La xerostomía: qué es y maneras de evitarla

La xerostomía: qué es y maneras de evitarla

La xerostomía, comúnmente conocida como sequedad en la boca o boca seca, es la sensación de forma subjetiva de sequedad bucal debido a la disminución de saliva, incitada por una alteración en el funcionamiento de las glándulas salivales.

La saliva es necesaria para realizar actividades como hablar, masticar, tragar o saborear, por lo que la ausencia de esta puede atraer dificultades para llevarlas a cabo con normalidad.

Además, la insuficiencia de saliva en la cavidad bucal puede provocar un desequilibrio de microorganismos en el ambiente oral, aumentando las probabilidades de que aparezcan trastornos bucodentales tales como: enfermedades en las encías, caries, halitosis o mal aliento, entre muchas otras.

Principales causas de la xerostomía

Las causas de la xerostomía o boca seca pueden ser muy diversas, aunque con frecuencia se dan en los siguientes casos:

  • Las personas que fuman habitualmente, puesto que fumar induce a la disminución de la salivación.
  • Consumir frecuentemente alcohol.
  • Personas que afrontan tratamientos de quimioterapia y radioterapia.
  • Aquellas que sufren enfermedades autoinmunes: especialmente el síndrome de Sjögren y el lupus eritematoso.
  • Personas con enfermedades sistémicas: deshidratación, artritis o diabetes.
  • Personas con enfermedades psiquiátricas: depresión, ansiedad, anorexia o bulimia.
  • Aquellos que sufren trastornos de las glándulas salivales.

Principales síntomas de la xerostomía

Aunque el principal síntoma es la propia sensación de sequedad en la boca, existen otros con igual importancia a tener en consideración:

  • Saliva de textura viscosa o espesa y con espumosidad.
  • Sensación de boca pegajosa.
  • Alteración del sabor de los alimentos.
  • Dificultad para masticar o tragar.
  • Sensación de ardor y dolor en la lengua o boca.
  • Sed.
  • Fisuras en la comisura de la boca o agrietamiento en los labios.
  • Dificultad para hablar.
  • Lengua seca y áspera.
  • Halitosis (mal aliento).
  • Problemas para colocar las prótesis dentales removibles.
  • Caries.
  • Enfermedad periodontal.

Maneras de evitar la xerostomía

Actualmente, este síntoma es una de las afecciones más comunes entre la población, pues afecta a un 20% de personas comprendidas entre los 18 y los 30 años, y alrededor de un 40% de los mayores de 50 años.

Por ello, para evitarla es recomendable seguir las siguientes recomendaciones:

  • Beber agua de manera regular y de forma abundante: Hay que mantenerse hidratado, pues es la única forma de reducir esa sensación.
  • Suprimir de nuestros hábitos alimentos nocivos como el tabaco o alcohol. Reducir la ingesta de alimentos picantes, secos, pegajosos o salados. Evitar los refrescos azucarados.
  • Aumentar el hábito de consumo de alimentos que ayuden en la producción de saliva, como las frutas y verduras.
  • Mantener la zona bucal húmeda por el día, pero también durante la noche. Mediante un humificador y evitando respirar por la boca mientras estamos dormidos.
  • Llevar a cabo una higiene bucodental extrema, previniendo así la aparición de infecciones y caries.

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